Friday, 11 September 2009

Το μεθάνιο, τα φυτά και η κλιματική αλλαγή

Σύμφωνα με την εδραιωμένη μέχρι τώρα επιστημονική άποψη, το μεθάνιο (φυσικό αέριο) παράγεται από μικρόβια τα οποία ευδοκιμούν χωρίς οξυγόνο. Όμως πειράματα τα οποία διεξήγαγε η ομάδα των συγγραφέων αποκάλυψαν απρόσμενα ότι και τα ζωντανά φυτά παράγουν επίσης αυτό το ισχυρό αέριο θερμοκηπίου.

Αν και το καταπληκτικό αυτό εύρημα έχει πλέον γίνει ευρέως αποδεκτό, η παραγόμενη από τα φυτά ποσότητα μεθανίου αποτελεί ακόμα «μήλον της Έριδος». Η γνώση των πηγών μεθανίου και των ποσοτήτων που αυτές εκλύουν είναι σημαντική λόγω του ρόλου του μεθανίου στην παγίδευση θερμότητας.

Σύμφωνα με μια πρώτη παρερμηνεία των ευρημάτων, τα δάση ίσως τελικά συνεισφέρουν στην παγκόσμια θέρμανση. Ωστόσο, οι συγγραφείς τονίζουν ότι το διοξείδιο του άνθρακα το οποίο απορροφάται από τα δάση υπερβαίνει κατά πολύ τη μικρή ποσότητα μεθανίου που αυτά εκλύουν στην ατμόσφαιρα.
Scientific American

No comments: