Sunday, 9 August 2009

Νίκη - ελπίδα κατά του ΑΙDS

Προσδοκίες για νέες θεραπείες γεννά το επίτευγμα Αμερικανών ερευνητών. Η μέθοδός τους μπορεί να χρησιμοποιηθεί στο μέλλον και για την «ανάγνωση» άλλων ιών. Ελπίδες για νέες θεραπείες γεννάει στη διεθνή ιατρική κοινότητα η είδηση της... πλήρους αποκωδικοποίησης του γενετικού περιεχομένου του ιού HIV-1 που προκαλεί το AIDS.
Οπως ανακοίνωσαν Αμερικανοί ερευνητές του πανεπιστημίου της Β. Καρολίνας, μετά την αποκωδικοποίηση του πλήρους γονιδιώματος του ιού, ανοίγει πλέον ο δρόμος για την καλύτερη κατανόηση της δράσης του αλλά και την ανακάλυψη νέων αποτελεσματικότερων φαρμακευτικών θεραπειών.

Σύμφωνα με την έρευνα της επιστημονικής ομάδας υπό τον καθηγητή Κέβιν Γουίκς του Τμήματος Χημείας του αμερικανικού πανεπιστημίου, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Νature», η «χαρτογράφηση» του ιού επιτεύχθηκε με την ανακάλυψη μίας νέας χημικής και απεικονιστικής μεθόδου που ονομάζεται SHAPE.

Οπως επισημαίνουν μάλιστα, αυτή η νέα μέθοδος μπορεί να χρησιμοποιηθεί στο μέλλον για την «ανάγνωση» και άλλων ιών όπως της γρίπης και του κοινού κρυολογήματος.

Υπενθυμίζοντας ότι ο ιός HIV «μεταφέρει τις γενετικές πληροφορίες του με πιο πολύπλοκες δομές σε σχέση με μερικούς άλλους ιούς», οι ερευνητές εξηγούν ότι «ο HIV -όπως και οι ιοί της γρίπης, της ηπατίτιδας C και της πολιομυελίτιδας- κωδικοποιεί το γενετικό του υλικό σε μόρια RNA (με μονή έλικα) και όχι DNA (με διπλή έλικα όπου η κωδικοποίηση είναι απλούστερη).

Το RNA, αντίθετα με το DNA, μπορεί να παίρνει διάφορα σχήματα και δομές».

Οπως υποστηρίζει ο καθηγητής Γουίκς, η αποκωδικοποίηση του πλήρους γονιδιώματος του HIV προσφέρει στους επιστήμονες νέες πληροφορίες στις οποίες δεν είχαν πρόσβαση μέχρι πρότινος, ενώ ενδεχομένως να τους δώσει και νέες απαντήσεις για τον τρόπο με τον οποίο λειτουργεί και εξαπλώνεται ο ιός.

Αλλαγές
Η ερευνητική ομάδα της Β. Καρολίνας επεσήμανε ότι, χάρη στις νέες γενετικές πληροφορίες που φέρνει στο φως η αποκωδικοποίηση του HIV, θα προσπαθήσουν να κάνουν «μικρές αλλαγές στον ιό».

Οπως ανέφεραν μάλιστα, ένα από τα κύρια οφέλη της αποκωδικοποίησης αφορά στην κατανόηση των γενετικών «κόλπων» που χρησιμοποιεί ο ιός για να μην τον «εντοπίσει» το ανθρώπινο ανοσοποιητικό σύστημα.

Το επίτευγμα της ομάδας του Γουίκς υποδέχτηκε με ενθουσιασμό η διεθνής επιστημονική κοινότητα, τονίζοντας ωστόσο ότι «παρά τα οφέλη που προσφέρει στην κατανόηση του ιού, μένει να αποδειχθεί η χρησιμότητά του στην ανάπτυξη νέων θεραπειών».

ΜΕΛΙΝΑ ΧΑΡΙΤΑΤΟΥ
xaritatou@pegasus.gr
EΘNOS

No comments: