Monday, 31 August 2009

Η εκπληκτική ιστορία της πρώτης αριθμομηχανής τσέπης

Η πρώτη υπολογιστική μηχανή ακριβείας που μπορούσε να κρατηθεί στο ένα χέρι ήταν μηχανική, όχι ηλεκτρονική. Μπορούσε να προσθέτει, να αφαιρεί, να πολλαπλασιάζει, να διαιρεί και να εξάγει τετραγωνικές και κυβικές ρίζες. Αντίθετα με τους λογαριθμικούς κανόνες, η Curta ήταν «ψηφιακή». Έλυνε προβλήματα με ακρίβεια τουλάχιστον 11 ψηφίων.
Ο εφευρέτης της, ο Curt Herzstark, ολοκλήρωσε το σχεδιασμό της κατά τον εγκλεισμό του στο στρατόπεδο συγκέντρωσης Μπούχενβαλντ, στη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου. Υιοθέτησε καινοφανείς μαθηματικές και μηχανικές τεχνικές για να εξοικονομήσει χώρο και να μειώσει το βάρος.

Η Curta χρησιμοποιήθηκε ευρύτατα από επιστήμονες, μηχανικούς, τοπογράφους και λογιστές κατά τις δεκαετίες του 1950 και του 1960, για να παραγκωνιστεί μόνο μετά την εμφάνιση στην αγορά των ηλεκτρονικών αριθμομηχανών τσέπης, τη δεκαετία του 1970.

Scientific American

No comments: