Wednesday, 1 July 2009

Ένζυμα εναντίον λεκέδων

Βακτήρια και μικρόβια παίζουν πιο σημαντικό ρόλο από ότι νομίζουμε. Οι ερευνητές θέλουν να μάθουν όσο γίνεται περισσότερα για τους μικροοργανισμούς, διότι επιδιώκουν να τους… επιστρατεύσουν προς όφελος του περιβάλλοντος.
Είναι πολύ μικρά, "άφαντα" για τα ανθρώπινα μάτια. Η επίδραση και η σημασία τους όμως είναι τεράστια. Ο λόγος για τα βακτήρια, τα μικρόβια και τα ένζυμα. Μικροβιολόγοι του τμήματος Οικογενετικής του Πανεπιστήμιου της Βιέννης βρίσκουν δείγματα σε σπήλαια γύρω από την αυστριακή πρωτεύουσα και στη συνέχεια τα εξετάζουν στα ειδικά εργαστήρια. Στόχος η εκμετάλλευσή τους. Ο λόγος είναι απλός: Οι μικροοργανισμοί είναι σε θέση –μεταξύ άλλων- να συνθέτουν ουσίες. Μια ικανότητα καθοριστική στην παραγωγή χημικών ουσιών, η οποία, ας σημειωθεί, δεν βλάπτει το περιβάλλον.

Βοηθούν στην κατασκευή καταψυκτών

Κατασκευή ψυγείου με σεβασμό στο περιβάλλονΈνα παράδειγμα: ο Γιούργκεν Εκ από την εταιρία βιοτεχνολογίας «Μπρέιν» αναζητεί ένζυμα για τη δημιουργία χημικών ουσιών με βιολογικό τρόπο: «Για την κατασκευή καταψυκτών αναζητούμε ένζυμα, μικροοργανισμούς δηλαδή, που θα συμβάλλουν στη σύνθεση χημικών ουσιών έτσι ώστε να παραχθεί ψυκτικό υγρό χωρίς καμιά αρνητική επίπτωση στο περιβάλλον», λέει ο Γερμανός επιστήμονας.

….αλλά και αντιψυκτικών υγρών

Ας δούμε όμως και ένα άλλο παράδειγμα: Μαζί με ένα συγκεκριμένο γονίδιο τα βακτήρια είναι σε θέση να συνθέσουν με βιολογικό –πάντα- τρόπο ένα αποτελεσματικό αντιψυκτικό, ενώ σήμερα, όπως γνωρίζουμε, όλες οι αντιψυκτικές ουσίες, που χρησιμοποιούνται στην αντιμετώπιση του πάγου σε φτερά αεροσκαφών και παρμπρίζ αυτοκινήτων, παρασκευάζονταν με χημικό τρόπο στη βάση του πετρελαίου.

Καταπολεμούν τους λεκέδες

Οι βιοτεχνολόγοι έχουν ανακαλύψει ένα ένζυμο, το οποίο είναι σε θέση να εισχωρήσει στου λεκέδες των ρούχων και να τους διαλύσει. Και μάλιστα σε θερμοκρασία που δεν ξεπερνά τους 20 βαθμούς Κελσίου. Είναι κατανοητό πόσο μεγάλο είναι το ενδιαφέρον εταιριών παρασκευής απορρυπαντικών.

Ένζυμα με πολλά πλεονεκτήματα

Ο Γερμανός ειδικός Γιούργκεν Εκ συνοψίζει τα πλεονεκτήματα των διαφόρων μικροοργανισμών: «Επιστρατεύοντας ένζυμα καταφέραμε να καθιερώσουμε διαδικασίες που έχουν ως αποτέλεσμα μικρότερη ή μηδενική επιβάρυνση του περιβάλλοντος, πιο αποτελεσματική λειτουργία σε χαμηλές θερμοκρασίες και λιγότερη κατανάλωση ενέργειας. Και όλα αυτά με τη βοήθεια μικροοργανισμών που υπάρχουν στη φύση. Αποσκοπούμε στο να μάθουμε όσο γίνεται περισσότερα για τους μικροοργανισμούς και στη συνέχεια να τους εκμεταλλευθούμε στην παραγωγή και την βιομηχανία».

Verena Keitz/Στέφανος Γεωργακόπουλος
Υπεύθ. σύνταξης: Βιβή Παπαναγιώτου


Deutche Welle

No comments: