Wednesday, 1 July 2009

Ανακαλύφθηκε στο Ισραήλ το πρώτο «αυτο-ποτιζόμενο» φυτό στον κόσμο

Ισραηλινοί επιστήμονες ανακάλυψαν το πρώτο φυτό στον κόσμο που «αυτο-ποτίζεται». Το φυτό ρήον ή ραβέντι της ερήμου μπορεί να διακρατήσει 16 φορές περισσότερο νερό σε σχέση με τα άλλα ανταγωνιστικά φυτά γύρω του και έχει έτσι αναπτύξει μια μοναδική ικανότητα να «ποτίζει» τον εαυτό του μέσα σε ένα αφιλόξενο περιβάλλον.
Η ανακάλυψη έγινε στην έρημο Νεγκέβ, μια μεγάλη περιοχή στο νότο του Ισραήλ κοντά στα σύνορα με την Αίγυπτο, μια από τις πιο άνυδρες περιοχές του πλανήτη, από ερευνητές του Τμήματος Βιολογίας του πανεπιστημίου της Χάϊφα, υπό τον καθηγητή Γιντί Νεεμάν, σύμφωνα με τη βρετανική «Τέλεγκραφ».

Οι επιστήμονες εντυπωσιάστηκαν από τα γιγάντια φύλλα του φυτού, με πλάτος ένα μέτρο, απολύτως αταίριαστα σε μια έρημο, όπου όλα σχεδόν τα φυτά έχουν μικροσκοπικά φύλλα, για να περιορίζουν στο ελάχιστο τις απώλειες της υγρασίας.

Όμως το συγκεκριμένο φυτό έχει κατορθώσει να μετατρέψει το μειονέκτημα των μεγάλων φύλλων σε συγκριτικό πλεονέκτημα, καθώς τα φύλλα του είναι καλυμμένα από μικροσκοπικά κανάλια, μέσω των οποίων το νερό μπορεί να διοχετευτεί.

Οι βιολόγοι θεωρούν ότι αυτά τα αυλάκια στα φύλλα λειτουργούν σαν τις κοιλάδες των βουνών, δηλαδή σαν χοάνες που διοχετεύουν αργά αλλά άμεσα το νερό στο φυτό, ενώ ταυτόχρονα, επειδή βρίσκονται χαμηλότερα από την επιφάνεια των φύλλων, εμποδίζουν την εξάτμιση του νερού, άρα αποτρέπουν τις απώλειες της υγρασίας.

«Δεν ξέρουμε κανένα άλλο φυτό στις ερήμους του κόσμου, το οποίο να λειτουργεί με αυτό τον τρόπο, σαν ένα μίνι-αρδευτικό σύστημα», δήλωσε ο καθηγητής Νεεμάν. «Οι βαθιές και πλατιές αυλακιές στα φύλλα του δημιουργούν ένα σύστημα καναλιών, όπως στα βουνά, μέσω του οποίου το νερό της βροχής διοχετεύεται στη βαθιά ρίζα του φυτού».

Μια σειρά από πειράματα και η ανάλυση της ανάπτυξης του φυτού –σε μια περιοχή με μέση ετήσια βροχόπτωση μόλις 75 χιλιοστών- έδειξαν ότι αυτό είναι ικανό να αποθηκεύει και να αξιοποιεί ποσότητες νερού στα επίπεδα ενός μεσογειακού φυτού, φθάνοντας μέχρι τα 426 χιλιοστά νερού ετησίως, δηλαδή 16 φορές περισσότερο σε σχέση με τα άλλα συνήθη φυτά της ερήμου, που έχουν μικρά φύλλα.

ΕΝΕΤ

No comments: