Friday, 24 July 2009

Χρήσιμη εξαπάτηση

Δημόσια Υγεία
Ο υπεύθυνος για την πανδημία τού 1918 ιός της γρίπης επέστρεψε, αν και περιορισμένος, για την ώρα, σε μερικά εργαστήρια. Αφού ανέκτησαν τα γονίδια του ιού από διατηρημένα δείγματα ιστών (βλ. J.K. Taubenberger, κ.ά. «Συλλαμβάνοντας τον πιο φονικό ιό της γρίπης», Scientific American - Ελληνική Έκδοση, Μάρτιος 2005), ο Jeffrey Taubenberger του Ινστιτούτου Παθολογίας των Ενόπλων Δυνάμεων (AFIP) των ΗΠΑ και οι συνάδελφοί του ανέφεραν σε πρόσφατο τεύχος του περιοδικού Nature ότι ο ιός δεν προέκυψε από συνδυασμό του ιού της γρίπης του ανθρώπου και του ιού της γρίπης των πτηνών, όπως είχε συμβεί σε άλλες ηπιότερες πανδημίες. Αντίθετα, φαίνεται ότι ο ιός τού 1918 πέρασε απευθείας από κάποιον άλλο ξενιστή στον ανθρώπινο πληθυσμό, κάτι που σημαίνει ότι η γρίπη H5N1 των πτηνών, η οποία μαίνεται στην Ασία και έχει ήδη εισβάλει στην Ευρώπη, έχει τη δυνατότητα να προσβάλλει και αυτή άμεσα τους ανθρώπους. Θα μπορούσε μάλιστα να αποδειχτεί ακόμη πιο θανατηφόρος από εκείνη του 1918.

Σε μια εργασία δημοσιευμένη προσφάτως στο περιοδικό Science, ο Terrence Tumpey, των Κέντρων για την Πρόληψη και τον Έλεγχο Νοσημάτων (CDCP), αναφέρει ότι χρησιμοποιώντας την αλληλουχία του γονιδιώματος του ιού τού 1918 κατάφερε να τον ανακατασκευάσει. Πειραματιζόμενος σε ποντίκια βρήκε ότι για να αποβεί θανατηφόρος ο αναγεννημένος ιός πρέπει να μολύνει τα πειραματόζωα με 1.000 τουλάχιστον ιικά σωμάτια. Στην περίπτωση όμως του στελέχους H5N1, ο ίδιος ερευνητής διαπίστωσε ότι μόλυνση με μόλις 10 ή 15 σωμάτια αρκεί για να οδηγήσει τα άτυχα ποντίκια στο θάνατο.
Scientific American

No comments: