Friday, 12 June 2009

Λαμπερά σύννεφα

Οι παρατηρητές των ουρανών, ιδίως στο βόρειο ημισφαίριο, έχουν αρχίσει να βλέπουν ήδη τα πρώτα μυστηριώδη σύννεφα που λάμπουν τη νύχτα.
Πρόκειται για τα υψηλότερα σύννεφα, χρώματος ασημένιου μπλε, που σχηματίζονται στη γήινη ατμόσφαιρα, δεκάδες χιλιόμετρα πάνω από τα κοινά σύννεφα, σε υψόμετρο περίπου 80 χλμ. Λόγω του μεγάλου ύψους τους, τα σύννεφα αυτά είναι συνήθως ορατά πριν ή μετά τη δύση του ηλίου, καθώς ο ήλιος τα φωτίζει πίσω από τον ορίζοντα.

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι φέτος τα περίεργα αυτά σύννεφα θα είναι περισσότερα από ποτέ, λόγω της νηνεμίας στην ηλιακή δραστηριότητα. Τα σύννεφα αυτά για πρώτη φορά εντοπίστηκαν πάνω από τις πολικές περιοχές το 1885 και, σύμφωνα με μια θεωρία, είχαν προκληθεί από την έκρηξη του ηφαιστείου Κρακατόα πριν δύο χρόνια, σύμφωνα με το New Scientist.

Όμως τα τελευταία χρόνια, για άγνωστους λόγους, τα σύννεφα αυτά έχουν πλέον εξαπλωθεί σε χαμηλότερα γεωγραφικά πλάτη μέχρι τις 40 μοίρες, ενώ ταυτόχρονα έχουν αυξηθεί τόσο σε αριθμό όσο και σε φωτεινότητα.

Ορισμένοι υποπτεύονται ότι η εντονότερη παρουσία τους οφείλεται στην αύξηση των «αερίων του θερμοκηπίου», επειδή τα αέρια αυτά στην πραγματικότητα αναγκάζουν την ανώτερη ατμόσφαιρα της Γης να ψυχρανθεί και τα σύννεφα αυτά χρειάζονται χαμηλές θερμοκρασίες για να αναπτυχθούν.

Αν και ο μέσος αριθμός των συγκεκριμένων σύννεφων έχει αυξηθεί αισθητά κατά τις τελευταίες δεκαετίες, η συχνότητα της εμφάνισής τους επίσης φαίνεται να σχετίζεται με τις διακυμάνσεις του 11ετούς κύκλου της δραστηριότητας του ήλιου.

Τα σύννεφα αυξάνουν όταν ο ήλιος ηρεμεί (όπως τώρα) και εκπέμπει λιγότερη υπεριώδη ακτινοβολία, η οποία μπορεί να καταστρέψει το νερό που απαιτείται για να σχηματιστούν τα λαμπερά σύννεφα της νύχτας. Για το λόγο αυτό, φέτος το καλοκαίρι (ιδίως από τα μέσα Ιουνίου ως τα μέσα Αυγούστου) στο βόρειο ημισφαίριο αναμένεται τα σύννεφα αυτά να είναι ιδιαίτερα φωτεινά και πολυάριθμα. Στο νότιο ημισφαίριο, που γενικά έχει λιγότερα και λιγότερο φωτεινά σύννεφα, η εμφάνιση των συγκεκριμένων σύννεφων αναμένεται να γίνει σε ένα εξάμηνο περίπου.

ENET

No comments: