Friday, 26 June 2009

Αστρικές κονταρομαχίες

Μπορεί ο Δον Κιχώτης να μην έφτασε ποτέ το απρόσιτο άστρο, όμως ο συνονόματος του «ανθρώπου τής Μάντσα» (με σύγχρονη ισπανική ορθογραφία γραμμένος) αναμένεται σύντομα να πετάξει προς έναν αστεροειδή. Η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος (ESA) έχει επιλέξει δύο αστεροειδείς, ονόματι 2002AT4 και 1989ML, ένας από τους οποίους θα αποτελέσει το στόχο της αποστολής Don Quijote (Δον Κιχώτης). Το όλο εγχείρημα, σκοπός του οποίου είναι η απόπειρα εκτροπής αστεροειδών μακριά από τη Γη, θα περιλαμβάνει την αποστολή δύο διαστημικών σκαφών. Το πρώτο, το βάρους περίπου 380 κιλών Hidalgo (Ιδαλγός), ονομασία εμπνευσμένη από τον τίτλο ευγενείας του Δον Κιχώτη, θα προσκρούσει στον επιλεγμένο αστεροειδή με ταχύτητα μεγαλύτερη των 48.000 χιλιομέτρων την ώρα. Το δεύτερο, με το όνομα Sancho (Σάντσο), κατά τον ακόλουθο του ιππότη, θα συναντηθεί με τον αστεροειδή 6 μήνες νωρίτερα και θα τεθεί σε τροχιά γύρω του, ώστε να μελετήσει την τροχιά του αστεροειδή πριν και μετά τη σύγκρουση. Το τροχιακό αυτό σκάφος θα καταγράφει επίσης τις ενδείξεις των σεισμογράφων που θα έχει προηγουμένως τοποθετήσει στον αστεροειδή (κανένας από τους πλάτους 500 μέτρων αστεροειδείς δεν ακολουθεί τροχιά που να διασταυρώνεται με εκείνη της Γης). Η υπηρεσία θα αποφασίσει μέσα στο 2007 σε ποιον αστεροειδή θα επιτεθεί, η δε αποστολή θα αναχωρήσει το 2011
(βλ. R. Schweickart, κ.ά., «Το ρυμουλκό των αστεροειδών», Scientific American - Ελληνική Έκδοση, Απρίλιος 2004).

No comments: