Friday, 8 May 2009

Εντόπισαν γονίδια που διευκολύνουν την εξάπλωση του καρκίνου στον εγκέφαλο

Ο εγκέφαλος διαθέτει ένα πυκνό δίκτυο αμυντικής προστασίας αποτελούμενο από πολλά μικροσκοπικά αιμοφόρα αγγεία και είναι δύσκολο για ξένες ουσίες, όπως ιοί, τοξίνες και φάρμακα, να διεισδύσουν σε αυτόν. Οι επιστήμονες ανακοίνωσαν ότι ειδικά ένα γονίδιο που εντόπισαν, φαίνεται να «ανοίγει το δρόμο» για τη μετάσταση του καρκίνου του μαστού στον εγκέφαλο.
Η ανακάλυψη, που έγινε ερευνητές του Ινστιτούτου Καρκίνου Μεμόριαλ Σλόαν-Κέτερινγκ, υπό την Τζόαν Μασάγκιου, και δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό "Nature", σύμφωνα με το BBC και το πρακτορείο Ρόιτερ, δημιουργεί την ελπίδα ανακάλυψης νέων φαρμακευτικών θεραπειών, που θα σταματάνε την εξάπλωση των καρκινικών κυττάρων.

Ο καρκίνος του μαστού μπορεί να κάνει μετάσταση στον εγκέφαλο (σε ποσοστό περίπου 10% των ασθενών), αλλά συνήθως αυτό συμβαίνει χρόνια μετά την αφαίρεση του αρχικού όγκου, γεγονός που δείχνει ότι τα καρκινικά κύτταρα πρέπει στο μεταξύ να αποκτήσουν νέες ιδιότητες για να διασπάσουν τις άμυνες του εγκεφάλου.

Οι αμερικανοί επιστήμονες, μελετώντας ποντίκια, ανακάλυψαν τρία γονίδια που εμπλέκονται στην εγκεφαλική εξάπλωση του καρκίνου. Δύο από αυτά τα γονίδια (COX2 και HB-EGF) είχαν στο παρελθόν ανακαλυφθεί ότι βοηθούν στη μετάσταση του καρκίνου του μαστού στους πνεύμονες και τώρα σχετίστηκαν και με τη μετάσταση στον εγκέφαλο.

Ένα τρίτο γονίδιο (ST6GALNAC5) ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά ότι διευκολύνει αποκλειστικά τη μετάσταση στον εγκέφαλο. Το τελευταίο γονίδιο φαίνεται πως «δουλεύει» με το να βοηθά τα καρκινικά κύτταρα που προέρχονται από το μαστό, να προσκολλώνται στα αιμοφόρα αγγεία του εγκεφάλου, με τον τρόπο αυτό καταφέρνοντας να «ξεγλιστράνε» από τις άμυνές του. Χωρίς το γονίδιο αυτό, τα καρκινικά κύτταρα αποτυγχάνουν να διασπάσουν το φράγμα των εγκεφαλικών αιμοφόρων αγγείων.

O καρκίνος του μαστού είναι η κυριότερη αιτία θανάτου των γυναικών από καρκίνο παγκοσμίως. Διαγιγνώσκεται σε περίπου 1,2 εκατ. γυναίκες κάθε χρόνο, ενώ 500.000 πεθαίνουν.

ΕΝΕΤ

No comments: