Thursday, 21 May 2009

Η δύναμη της σκέψης

Μπορεί να κάνει θαύματα, να σκοτώσει, να ναρκώσει, να μειώσει την υπέρταση, ακόμη και να αναπτύξει τους μυς...
Το μυαλό μας είναι ένας σούπερ γιατρός
Ο Σκύλος των Μπάσκερβιλ είναι ένα αστυνομικό μυθιστόρημα που γράφτηκε το 1902 από τον Άγγλο συγγραφέα Άρθουρ Κόναν Ντόιλ. Στο κλασικό αυτό έργο, δύο ερωτήματα στριφογυρίζουν στο μυαλό του διάσημου επιθεωρητή Σέρλοκ Χολμς: Ποιος σκότωσε τον Τσαρλς Μπάσκερβιλ και πώς; Αρχικά όλοι πιστεύουν πως ο φονιάς είναι ένας τερατώδης σκύλος-φάντασμα, που καταδιώκει όλες τις γενιές κληρονόμων των Μπάσκερβιλ. Ο ένοχος τελικά θα βρεθεί, το όπλο όμως θα εκπλήξει τους πάντες. Ο δολοφόνος άφησε ελεύθερο έναν πραγματικό σκύλο τη στιγμή που ο Τσαρλς Μπάσκερβιλ βρισκόταν στην αυλή του ένα κατασκότεινο βράδυ. Το θύμα πίστευε ακράδαντα στην ιστορία με το σκύλο-φάντασμα και έτρεξε να σωθεί. Το τρέξιμο και το άγχος επιβάρυναν την αδύναμη καρδιά του και έτσι ο Μπάσκερβιλ σωριάστηκε νεκρός. Στην ουσία ο Μπάσκερβιλ δολοφονήθηκε από το ίδιο του το μυαλό, το οποίο καθοδήγησε ο δολοφόνος.

Πράγματι λοιπόν το άγχος σκοτώνει; Μάλλον ναι, αν λάβουμε υπόψη νέες μελέτες που αποδεικνύουν ότι το μυαλό μπορεί να κάνει πολλά. Όχι, δεν μπορεί να λυγίσει κουτάλια ή να μετακινήσει αντικείμενα, μπορεί όμως να σκοτώσει, να δημιουργήσει ζωή, να προξενήσει πόνο, να ναρκώσει, να στειρώσει, να περιορίσει τα συμπτώματα της νόσου του Πάρκινσον ή να προκαλέσει έρπητα.

Η γρουσουζιά του 4

Ο Ντέιβιντ Φίλιπς, κοινωνιολόγος του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Σαν Ντιέγκο, σε ένα άρθρο του στην British Medical Journal, υποστήριξε ότι «ο Κόναν Ντόιλ δεν ήταν μόνο ένας εξαιρετικός συγγραφέας αλλά και ένας διορατικότατος γιατρός». Πώς κατέληξε σε αυτό το συμπέρασμα; Μελετώντας τα πιστοποιητικά θανάτου Κινέζων και Ιαπώνων μεταναστών στην Καλιφόρνια και συσχετίζοντάς τα με τον αριθμό 4, τον οποίο οι δύο λαοί θεωρούν γρουσούζικο. Πράγματι, στα κινεζικά, τα καντονεζικά και τα ιαπωνικά το «τέσσερα» και ο «θάνατος» προφέρονται το ίδιο. Έτσι, σε κάποια νοσοκομεία δεν υπάρχει δωμάτιο 4 ούτε 4ος όροφος. Επίσης η κινεζική αεροπορία δεν αριθμεί τα αεροσκάφη της με τον αριθμό 4.

Ο Φίλιπς θέλησε να επαληθεύσει αν όποιος πιστεύει στη γρουσουζιά του 4 πεθαίνει πιο εύκολα την τέταρτη ημέρα του μήνα λόγω αυθυποβολής. Εξέτασε λοιπόν λεπτομερώς 209.000 πιστοποιητικά θανάτου Κινέζων και Ιαπώνων μεταναστών στην Καλιφόρνια και τα συνέκρινε με 47 εκατομμύρια πιστοποιητικά λευκών. Στα πιστοποιητικά των Κινέζων και των Ιαπώνων παρατήρησε μια αύξηση της θνησιμότητας από έμφραγμα την 4η ημέρα του μήνα κατά 13% σε σύγκριση με τη θνησιμότητα των λευκών την ίδια ημέρα! Ο Φίλιπς το ονόμασε «φαινόμενο του Μπάσκερβιλ» αλλά είναι ευρύτερα γνωστό ως νοσέμπο, το αντίθετο του πλασέμπο. Πρόκειται για δύο καταστάσεις που οφείλονται σε ουσίες χωρίς φαρμακολογική δράση και συμβαίνουν μόνο γιατί το μυαλό του ασθενούς πιστεύει στην αποτελεσματικότητά τους......

FOCUS

No comments: