Wednesday, 13 May 2009

Διαστημική ανεξαρτησία για την Ευρώπη

«Μακρινοί γαλαξίες στη φάση της δημιουργίας τους, πολύ ψυχρά αντικείμενα, αρχέγονοι αστερισμοί και άλλα ηλιακά συστήματα θα είναι για πρώτη φορά προσβάσιμα στην επιστημονική κοινότητα μέσω του δορυφόρου Herschel που πρόκειται να εκτοξευθεί το μεσημέρι της Πέμπτης 14 Μαΐου».
Περίπου 5 ώρες μετά την εκτόξευση το παρατηρητήριο Herschel θα αποσπαστεί από το επάνω τμήμα του εκτοξευτήρα για να ξεκινήσει την τροχιά του.
Οπως δηλώνει στο enet.gr ο αστροφυσικός Μάρκος Τρίχας, επιστημονικός συνεργάτης της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος (ESA) και του Imperial College του Λονδίνου, και ένας από τους δύο Έλληνες που συμμετέχουν στο πρόγραμμα, πρόκειται για την πρώτη καθαρά ευρωπαϊκή διαστημική αποστολή, χωρίς την οικονομική συμμετοχή των Ηνωμένων Πολιτειών.

«Ο δορυφόρος θα βρίσκεται σε απόσταση 1,5 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη και θα προβεί στη μελέτη φάσματος φωτός που ποτέ πριν δεν έχει παρατηρηθεί» εξηγεί. Το Διαστημικό Παρατηρητήριο Herschel, όπως είναι η επίσημη ονομασία του, διαθέτει το μεγαλύτερο διαστημικό τηλεσκόπιο που έχει χρησιμοποιηθεί έως τώρα με διάμετρο περίπου 3,6 μέτρα, διπλάσια από τη συνήθη.

Το Herschel θα παραμείνει σε τροχιά για τρία χρόνια στην υπηρεσία της επιστημονικής παρατήρησης. Οι πρώτες επιστημονικές δημοσιεύσεις με βάση τα δεδομένα που θα αποστείλει ο δορυφόρος, αλλά και οι πρώτες φωτογραφίες αναμένεται να είναι προσβάσιμες στο ευρύ κοινό μέσω της ιστοσελίδας του προγράμματος από τον Οκτώβριο του 2009, μας λέει ο κ. Τρίχας, ενώ στις αρχές του ίδιου μήνα θα πραγματοποιηθεί στη Θεσσαλονίκη η πρώτη ανοικτή για το ευρύ κοινό εκδήλωση με τη συμμετοχή της διευθυντικής ομάδας.

Το κόστος του προγράμματος μέχρι και τη φάση της κατασκευής του δορυφόρου ανέρχεται σε τουλάχιστον 1,5 δισεκατομμύρια ευρώ και καλύπτεται από τις συμμετέχουσες σε αυτό χώρες.

«Εκτός απροόπτου», υπογραμμίζει ο κ. Τρίχας, η εκτόξευση του Herschel πρόκειται να πραγματοποιηθεί αυτή την Πέμπτη στις 14.30 ώρα Ελλάδος από το διαστημικό σταθμό Κουρού στη Γαλλική Γουιάνα και θα αναμεταδοθεί ζωντανά από την ιστοσελίδα του ευρωπαϊκού πυραυλικού φορέα Arianespace.

Γ. Μυλωνάκη
ΕΝΕΤ

No comments: