Wednesday, 29 April 2009

Το κρηπίδωμα Larsen

Το κρηπίδωμα Larsen είναι ένα κομμάτι πάγου που εξέχει στα βορειοδυτικά της Θάλασσας Weddel, που επεκτείνονται κατά μήκος της ανατολικής ακτής της ανταρκτικής χερσονήσου. Το 2002, οι επιστήμονες σοκαρίστηκαν όταν ράγισε μια περιοχή 3.250 τετραγωνικών χιλιομέτρων πάγου πάχους 220 μέτρων - το κρηπίδωμα Larsen B - που έπεσε στη θάλασσα. Ήταν σταθερό για τουλάχιστον 12.000 χρόνια.

Το Larsen A, ένα μικρότερο κομμάτι πάγου, είχε καταρρεύσει επτά χρόνια νωρίτερα, αλλά αυτό ήταν περίπου 4.000 ετών. Η παγκόσμια αύξηση της θερμοκρασίας λόγω του φαινομένου του θερμοκηπίου ήταν η αιτία αποφάνθηκαν τότε οι επιστήμονες. Από το 1974, 13.500 τετραγωνικά χιλιόμετρα κρηπιδώματος πάγου έχουν διασπαστεί και λιώσει στην Ανταρκτική χερσόνησο. Ακόμα κι έτσι, οι αποσυνθέσεις των κρηπιδωμάτων Larsen ήταν ασυνήθιστες για την κλίμακά τους. Κανονικά, τα τμήματα του πάγου χάνουν μάζα βαθμιαία καθώς τα παγόβουνα διασπώνται.

Ο θερμότερος αέρας των ακτών και του νερού έχουν επιταχύνει το λιώσιμο των παγόβουνων της Ανταρκτικής και φυσικά αυξάνεται η ροή των πάγων στη θάλασσα. Κατά μήκος της Χερσονήσου της Ανταρκτικής και των ακτών της Θάλασσας Αμούνδσεν, η ροή των παγετώνων προς τη θάλασσα έχει επιταχυνθεί μετά τη διάσπαση των παγόβουνων.

Πριν τη θέρμανση

Η ροή του παγετωνικού καλύμματος προς τη θάλασσα μπλοκάρεται μερικώς από το παγόβουνο, που επιπλέει στον ωκεανό και προσαρτάται στην υφαλοκρηπίδα

Η θέρμανση επιταχύνει την κίνηση του πάγου

Η ροή του πάγου αυξάνεται όταν το νερό ενεργεί σαν 'λάδι' κατά την κίνηση του προς την υφαλοκρηπίδα. Επίσης, εξασθενεί και το παγόβουνο.

Η διάλυση του παγόβουνου

Η απώλεια του παγόβουνου επιτρέπει στον πάγο να κυλάει πιο ελεύθερα προς τη θάλασσα.


Physics4u

No comments: